600 ordinateurs saisis utilisés pour l’exploitation minière de Bitcoin en Chine pourraient bien être les mêmes que 600 ordinateurs volés en Islande il y a trois mois.

Compte tenu de la popularité croissante des cryptocurrences au cours des dernières années, l’exploitation minière est devenue une entreprise très lucrative. Partout dans le monde, les mineurs ont mis en place des opérations, grandes et petites, en cherchant à tirer profit de la diminution des récompenses de Bitcoin grâce au traitement des transactions et à la validation de la chaîne de blocs.

Avec beaucoup d’enjeux, les coûts de mise en place, même d’une petite opération, peuvent être lourds, du matériel réel aux systèmes de refroidissement et à la consommation d’électricité. Cependant, ceux qui ont suffisamment de capital pour acheter le meilleur matériel, à savoir les mineurs ASIC, se placent dans une position dominante.

Mais cela en fait aussi une cible pour les criminels. Que ces escrocs veuillent pirater votre système et voler votre précieuse cryptocurrency ou se débarrasser de votre matériel physique, les dangers potentiels sont réels.

Ce dernier scénario a fait la une des journaux ce mois-ci, puisque plus de 600 ordinateurs utilisés pour extraire le bitcoin ont été saisis en Chine, pour une valeur de plus de 2 millions de dollars.

De l’Islande à la Chine ?

Les équipements saisis sont liés à une série de vols en Islande à la fin de l’année dernière. Trois incidents distincts qui se sont déroulés de décembre à janvier ont entraîné le vol de 600 ordinateurs par un certain nombre de coupables.

L’Associated Press a rapporté que onze personnes ont d’abord été arrêtées, tandis que deux hommes ont été gardés en détention pour les cambriolages – dont l’un a eu lieu en janvier dans un centre de données qui abritait des ordinateurs utilisés pour l’exploitation minière de Bitcoin.

La société informatique islandaise Advania a produit des séquences de surveillance de voleurs volant des ordinateurs dans un centre de données à Reykjanesbær en janvier, ce qui a permis d’identifier les deux hommes qui étaient en détention, selon l’agence de presse locale Visir.

En avril, l’un des coupables a réussi à s’évader et s’est enfui en Suède en utilisant un faux passeport pour prendre un vol à destination de Stockholm. Sindri Þór Stefánsson a déclaré plus tard qu’il retournerait en Islande dans une déclaration. Il a prétendu qu’il avait le droit de voyager à ce moment-là puisque sa décision sur la garde avait expiré le 16 avril.

Jusqu’à présent, les autorités islandaises n’ont pas été en mesure de retrouver les équipements volés. La police avait demandé aux fournisseurs de services informatiques, aux électriciens et aux unités de stockage du pays de signaler toute augmentation inhabituelle de la consommation d’énergie dans l’espoir de retrouver les ordinateurs miniers volés.

Deux mois plus tard, la police chinoise a saisi 600 ordinateurs à Tianjin, ce qui semble être plus qu’une simple coïncidence. L’opération a attiré l’attention de la police de Tianjin après que l’exploitant du réseau électrique local a signalé une utilisation anormale de l’électricité à l’endroit où l’équipement était utilisé.

Étant donné que le nombre d’ordinateurs est exactement le même, il y a de bonnes chances qu’il s’agisse de PC islandais. La police islandaise a contacté les autorités chinoises pour tenter de lier les deux affaires.

Toujours besoin d’être connecté

Les autorités islandaises attendent toujours que leurs homologues chinois répondent à leurs demandes de collaboration. Si et quand ils le font, il ne devrait pas être difficile de relier l’équipement informatique à tout le moins. Étant donné que les ordinateurs ont été volés dans le centre de données d’Advania, il est presque certain que les numéros de série des composants seront disponibles.

Ceci pourrait ensuite être comparé avec les ordinateurs saisis à Tianjin pour relier positivement le matériel. Bien que les propriétaires du matériel seront sans aucun doute heureux de récupérer leurs biens, l’enquête a le potentiel de découvrir une association de malfaiteurs.

Le commissaire de police islandais Olafur Helgi Kjartansson a été cité en disant : « Il s’agit d’un grand vol à une échelle jamais vue auparavant », ajoutant qu’il s’agissait d’un « crime hautement organisé ». Comme de nombreux suspects font l’objet d’enquêtes en Chine et en Islande, les autorités ont la possibilité d’appréhender des criminels qui s’attaquent à la communauté cryptocurrency.